Changer d’échelle : de quoi s’agit-il ?

Nos réponses à dix questions que vous nous posez fréquemment.

Pour une entreprise sociale, changer d’échelle signifie augmenter significativement son impact positif sur la société.

Cela peut passer par des actions nouvelles pour plus d’impact sur des bénéficiaires qu’on touche déjà, par un élargissement de l’action pour toucher davantage de bénéficiaires, ou par un essaimage de l’activité pour toucher de nouvelles personnes sur un nouveau territoire.

C’est donc la perspective de franchir un palier significatif, au-delà de la croissance naturelle de l’activité.

Avant de se lancer dans un tel projet, bien des dirigeants nous interrogent. Voici quelques réponses aux questions qui reviennent le plus souvent.

Lilian Roux Compost'Ond
Lilian Roux anime la Scic Compost’Ond qui transforme 2000 tonnes de déchets organiques par an. En 2023, tous les producteurs de biodéchets seront obligés de les collecter à la source, et Compost’Ond se prépare en multipliant le nombre de stations de compostage.

Il est important de faire coïncider le moteur humain et le moteur stratégique du changement d’échelle. En effet, plusieurs raisons stratégiques peuvent pousser au changement d’échelle : 
✅  Pour maximiser l’impact sur ses bénéficiaires ;
✅  Pour assurer sa survie économique ;
✅  Pour saisir une opportunité.
Toutefois, la décision de changer d’échelle doit également s’appuyer sur une volonté et une envie forte des porteurs de projet.

❌  Vouloir grandir pour grandir, mais avec moins de qualité.
❌ Penser que le changement d’échelle est un passage obligé.
❌ Vouloir appliquer exactement le même modèle, sans être prêt à prendre du recul.

Mon entreprise sociale doit avoir :

✅   Une proposition de valeur claire et aboutie.
✅   Un modèle économique et organisationnel déjà expérimenté, stabilisé ; un minimum de recul sur son activité.
✅   Un impact identifié, des résultats avérés, itérés, qualitativement bons et durables.
✅   Une projection et une ambition d’accélération significative de l’impact, au-delà de sa croissance naturelle.
✅   Une équipe motivée à s’engager dans un changement d’échelle.

Non, le changement d’échelle correspond à l’augmentation forte et rapide de l’impact social ou environnemental généré par votre entreprise sociale. Cette définition est donc plus large que la simple croissance de la taille de l’organisation ou de son chiffre d’affaires.

Selon les situations, cette croissance forte de l’impact peut prendre différentes formes : 
▶ plus d’impact sur les bénéficiaires actuels ;
▶ de nouveaux bénéficiaires sur mon territoire actuel ;
▶ de nouveaux bénéficiaires sur de nouveaux territoires.

Pas forcément ! Si dans l’imaginaire collectif, la notion d’échelle est liée à la notion de « grande taille », une entreprise sociale peut vivre un changement d’échelle et maximiser son impact en passant de 1 à 5 salariés par exemple.

Devenir un grand groupe est une démarche complexe et de longue haleine qui ne convient pas à toutes les entreprises sociales. Le changement d’échelle peut concerner aussi bien des petites structures que des moyennes ou des grandes.

Oui et non ! Le changement d’échelle est un processus qui peut être mis en œuvre par toutes les organisations qui le souhaitent. Pour autant, ce n’est pas le bon moment pour toutes.

Elles devront, en effet, réunir à un instant T les conditions suivantes :
✅  Avoir démontré leur impact social et la viabilité de leur modèle économique.
✅  Être dirigées par des leaders ouverts, convaincants et capables de mener à bien une telle démarche.
✅  Avoir le soutien des équipes opérationnelles, des parties prenantes et de la gouvernance.
✅  Être en capacité de mobiliser des ressources humaines et financières.

Selon le degré de complexité de la stratégie choisie, les étapes pour changer d’échelle peuvent être plus ou moins longues et prendre plusieurs mois, voire des années.

Quelle que soit la stratégie adoptée, l’étape de préparation constitue un moment majeur du processus et il convient d’y consacrer le temps nécessaire.

De plus, il ne s’agit pas d’un processus forcément linéaire : une structure peut changer plusieurs fois d’échelle en ayant recours à différentes stratégies tout au long de sa vie.

Quelle que soit la stratégie adoptée, l’étape de préparation et de diagnostic constitue un moment majeur du processus. Il convient donc d’y consacrer le temps nécessaire. Il s’agira principalement de préparer la démarche à trois niveaux :
▶  Au niveau humain, il s’agit d’évaluer si les dirigeants, les équipes et les parties prenantes sont prêts.
▶  Au niveau organisationnel, il est indispensable d’analyser la pertinence du changement d’échelle pour la structure au regard de ses forces, faiblesses, opportunités et menaces. 
▶  Au niveau de l’écosystème, il s’agit de savoir mobiliser les richesses du territoire sur lequel l’entreprise sociale évolue.

Avant de changer d’échelle, il est nécessaire de se poser trois questions cruciales : 
✅  Quels sont les moteurs du changement d’échelle, pourquoi souhaite-t-on changer d’échelle ?  Quel est mon impact social et environnemental actuel et souhaité ? Au service de quel projet ? 
✅  Y-a-t-il une volonté et une envie forte de l’équipe dirigeante que la structure change d’échelle ?
✅  Comment impliquer mes salariés et mes parties prenantes dans ce changement d’échelle ? 

Déterminer des objectifs préalables et planifier le changement d’échelle sont des étapes cruciale à votre réussite. De plus, la pertinence du changement d’échelle doit être analysée au regard des atouts et des faiblesses de votre structure. Cette démarche nécessite une forme de regard neutre, il est donc préférable d’être accompagné pour l’entamer.

Ces réponses vous parlent ? C'est peut-être le moment pour vous d'être accompagné.e dans votre changement d'échelle !

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NOS SOURCES

📃 Guide “Stratégies pour changer d’échelle” – AVISE – 2021
📃 Guide “ Changer d’échelle – Manuel pour maximiser l’impact des entreprises sociales” – ESSEC et Fondation Edmond-de-Rothschild – 2014
📃 Webinaire ESS & Changement d’échelle : pourquoi et comment ? – AVISE – 2021
📃 Mooc “L’entrepreneuriat social : changer d’échelle” – ESSEC